Importancia del cooperativismo

El cooperativismo es un movimiento que nació en Europa a finales del siglo XIX, con un fuerte impacto social.

Cooperativismo o movimiento cooperativo es la unión voluntaria de personas para satisfacción de necesidades y aspiraciones en común. Esas aspiraciones integran objetivos económicos y también sociales y culturales.

La organización de una cooperativa constituye un modelo de empresa basado en el empleo, la igualdad, la cooperación y equidad social.

puños de hombres y mujeres asociados por el cooperativismo

La unión en cooperativas surge como alternativa en el contexto capitalista.

¿Qué es el cooperativismo?

El cooperativismo (llamado también movimiento cooperativo) está formado por el conjunto de cooperativas.

Una cooperativa es una empresa de propiedad colectiva, gestionada de forma democrática. Se trata de individuos o familias asociadas con intereses comunes, con el fin de producir bienes o servicios.

En síntesis, una cooperativa:

  • Es una asociación autónoma
  • De propiedad colectiva
  • Con control democrático de gestión
  • Formada por personas unidas en forma voluntaria
  • Cuyo fin es optimizar los beneficios además de satisfacer necesidades

Entre las necesidades por las que se forman las cooperativas encontramos las más básicas (asociadas a la supervivencia). Y también las relacionadas con la realización de la persona como tal, y su vinculación con la sociedad.

En ambos casos, los bienes y servicios pueden producirse por medio de las personas que integran la organización.

Cooperativismo internacional

En el mundo, el movimiento cooperativo reúne a cerca de ochocientos millones de asociados. Es decir, personas que son socias de muchísimas cooperativas existentes:

  • Cooperativas de Vivienda
  • de Ahorro y Crédito
  • Cooperativa de Servicios
  • de Electricidad

Es una industria que motoriza la economía del lugar donde se encuentra, y fuente de más de 100 millones de puestos de trabajo.

A nivel internacional, el cooperativismo está representado por la ACI (Alianza Cooperativa Internacional).

¿Qué es la Alianza Cooperativa Internacional?

Es una organización independiente y no gubernamental, fundada en Londres en 1895. Desde el año 1982 tiene su sede en Ginebra.

Según esta institución el movimiento cooperativo respeta los siguientes principios:

  • Sostener valores de autosuficiencia, solidaridad, democracia, responsabilidad, igualdad. Y sus miembros el cuidado por el prójimo, la responsabilidad social, la ética y la honestidad.
  • Apertura a todos los que quieran asociarse y respetar las responsabilidades
  • Participación económica de los miembros y control democrático del capital
  • Cuidado de la comunidad a través de actividades que defiendan el desarrollo sustentable
  • Educación e información interna y al público en general sobre la esencia y beneficios del cooperativismo

Una alternativa en el capitalismo

El momento histórico actual está marcado por una profunda crisis del modo de producción capitalista. De ello da cuenta el alto índice de desempleo y el dificultoso rendimiento económico.

Además, la situación del medio ambiente es crítica en el planeta, por la depredación de los recursos naturales, el calentamiento global.

En este contexto cobra valor el cooperativismo como respuesta apropiada a la viabilidad económica y a la responsabilidad social.

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