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Importancia del altar de los muertos

El altar de los muertos forma parte de la tradición mexicana, en la que se celebra el día de quienes ya no están vivos.

La importancia del altar de los muertos es ofrecer un espacio y un tiempo para recordar a los seres queridos. Se trata de una festividad muy relevante, que se remonta a los tiempos prehispánicos.

A modo de ofrenda popular, el festejo a través del altar de los muertos se convirtió en sagrado para el pueblo mexicano.

el altar de los muertos con velas y flores

Cada hogar y lugar público celebra el día con ideas diferentes.

Origen del altar de los muertos

Desde la época prehispánica se levantaron altares en honor a quienes partieron, y se practicaron rituales para las almas olvidadas. Antes de la colonización española en América, los pueblos indígenas brindaban culto a la muerte.

En sus creencias, las almas de los muertos tomaban direcciones distintas según la causa del deceso. Sin embargo, la llegada de los españoles impuso otra concepción sobre el tema.

La religión católica impuesta a los pueblos originarios, unificó la percepción de muerte única. Sus simbolismos culturales persisten aún hoy formando parte de la identidad cultural mexicana.

¿Qué es el altar a los muertos?

Es una festividad cultural religiosa muy tradicional y representativa del pueblo mexicano. Se trata de una conmemoración que consiste en montar un altar doméstico en cada vivienda. La familia rinde honor a los miembros fallecidos ofrendando:

  • flores
  • velas
  • agua
  • sal
  • copal con incienso
  • alimentos
  • ceniza
  • mantel blanco
  • objetos que usaba el difunto
  • fotografías del muerto
  • calaveras
  • santos
  • pan de muerto
  • juguetes si el fallecido es un niño
  • papel picado

¿Cómo se festeja?

Millones de personas realizan todo tipo de bailes, de ofrendas y celebraciones en memoria de los seres queridos que se fueron. Los festejos se conocen como el día de los santos inocentes y los fieles difuntos.

Como la fiesta deriva del Halloween anglosajón y Samhain celta, se cree que ese día llegan los espíritus y seres de otros mundos. Es muy popular disfrazarse de brujas, brujos, usar calaveras, comer pan de muerto y crear el tradicional altar a los muertos.

Diseño del altar

La idea de crear el altar es tener un lugar de homenaje a los seres queridos que ya están “del otro lado”. Por esta razón se colocan objetos que se asocian al difunto para evocarlo.

La verdadera intención es ayudar al alma a cruzar el inframundo, para que el ser querido llegue al descanso eterno.

Para diseñar el altar se usan niveles o escalones, que tienen distinto significado. Cada nivel del altar representa los “mundos” o espacios que debe atravesar el difunto para llegar al descanso eterno.

  • Dos escalones o niveles simbolizan el cielo y la tierra
  • Tres niveles representan el cielo, el purgatorio y el inframundo
  • Siete escalones significan los distintos niveles del infierno
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