Ir al contenido

Importancia del gas natural

La importancia del gas natural radica en su bajo impacto ambiental como combustible, en relación a los demás hidrocarburos.

El gas natural es un recurso energético usado principalmente para consumo doméstico, comercial e industrial, con un gran valor de exportación para los países que disponen de reservas.

Como materia prima, este hidrocarburo gaseoso es un recurso muy importante para el sector de la industria. Por lo que cuenta con un mercado internacional en permanente expansión.

quemadores de gas natural

Uso doméstico del gas natural

Origen del gas natural

El gas es uno de los medios de energía primaria de uso más reciente, ya que se empleó a posteriori del petróleo. En un principio el gas se quemaba, como se hace con todos los residuos. A pesar de su gran poder calorífico, el almacenamiento y transporte planteaban los principales problemas para el aprovechamiento.

El país pionero en producción y consumo es Estados Unidos, que comenzó a utilizarlo en la segunda década del siglo XX. Su empleo se extendió a Europa Occidental recién después de la Segunda Guerra Mundial. Pese a ello, el origen y conocimiento de su existencia se remonta al inicio de la comercialización del petróleo.

¿Cómo está compuesto?

Se trata de una mezcla de gases naturales, en la que predomina el metano en un 80% del volumen total. Su composición varía según el yacimiento, pero en general los demás elementos que lo componen son:

  • etano
  • propano
  • butano
  • nitrógeno
  • dióxido de carbono
  • sulfuro de hidrógeno
  • helio
  • argón

¿En qué radica la importancia del gas natural?

En la vida cotidiana es una herramienta indispensable por su bajo costo en relación con la electricidad, la telefonía y otros gastos habituales de una vivienda.

Pero también existen muchas razones que explican su relevancia como hidrocarburo, y su creciente utilización en todo el mundo. Además de la sustitución de otros combustibles por este recurso cuyo valor económico aumenta cada día.

Entre las razones, podemos sintetizar las siguientes:

  • Genera menor cantidad de CO2 de efecto invernadero
  • Alto poder calorífico
  • Fácil de conseguir y de fácil acceso (un grifo o una válvula son suficientes)
  • Es de bajo costo su extracción y transporte
  • Comodidad para generar calor y agua caliente en consumos industriales y domésticos
  • Importancia en los procesos industriales de endurecimiento
  • Gran versatilidad

Sin embargo, los precios del gas natural están sobrevaluados por su relación directa con el petróleo. Se estima que el ritmo de consumo hace previsible un agotamiento pronto de las reservas mundiales.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.